El Pokémon más inútil esconde un asombroso secreto

Los juegos a menudo contienen chistes, pero es raro que jueguen uno con su propia audiencia. Magikarp de Pokémon, sin embargo, es una broma pesada, una frambuesa soplada en la dirección del jugador. Es inútil, de aspecto estúpido y omnipresente. Aún más condenatorio, es aburrido. Y lo peor de todo, Magikarp es solo un pez.

Hay una escala móvil cuando se trata de diseños de Pokémon. Algunos son demasiado comunes, apenas se distinguen de las mascotas, criaturas para las que los niños ni siquiera necesitan encender una computadora de mano. Luego están los diseños que se desvían hacia el territorio del anime extremo, como el severo Mewtwo. Pero los monstruos de bolsillo más memorables son mezclas adorables de naturaleza y fantasía: de colores brillantes y carismáticos, pero también con la apariencia de que, si tienes mucha suerte, podrías atrapar a uno que sale corriendo de un arbusto. Pikachu parece un roedor del bosque cruzado con una señal de advertencia de alto voltaje. ¿Pero Magikarp? Magikarp es un pez.



No podía ser otra cosa con esos labios grandes y esos ojos apagados. Y es una característica casi omnipresente en los océanos que rodean la versión ficticia de Japón de Pokémon: lanza tu caña en el agua y hay muchas posibilidades de que vuelvas a levantar un Magikarp.

De hecho, lanza la primera vara que recibes en Pokémon Rojo y Azul, la Vara Vieja, al agua y tendrás garantizado un Magikarp. Como si hacer que uno de sus 151 monstruos fuera completamente inútil no fuera suficiente broma, Game Freak consideró adecuado duplicar y agobiar a los jugadores con este kit sin sentido. The Old Rod y Magikarp son dos tipos: ninguno de los dos tiene un propósito, y rápidamente querrás deshacerte de ambos.

¿Por qué Magikarp es tan inútil? Para empezar, solo tiene un ataque. El movimiento característico de Magikarp, Splash, es único en el canon de Pokémon por no tener ningún efecto. Es peor que inútil, de hecho, porque estás desperdiciando un turno agitándote contra el enemigo que podrías haber gastado cambiando a Magikarp por un monstruo que puede lanzar un ataque. Y esto es lo que debes hacer si quieres subir de nivel a un Magikarp: despliegas la responsabilidad del disquete al comienzo de una batalla para absorber una escasa porción de puntos de experiencia antes de cambiarlo inmediatamente por otro monstruo, que luego tiene que absorber tu primer movimiento del oponente. Esta es una técnica estándar para subir de nivel a los recién llegados a tu grupo, pero ningún otro Pokémon permanece tan completamente indefenso durante tanto tiempo. Después de muchas batallas a este ritmo, Magikarp alcanzará el nivel 15 y finalmente aprenderá un nuevo movimiento: Tackle. Tackle es el ataque básico completamente vainilla con el que comenzó tu primer Pokémon, y aunque finalmente permite que Magikarp gane una pelea por sí solo, su aparición tan tarde en el ciclo de vida del pez es otra broma.

Sin embargo, Magikarp no es solo una broma. Es una estafa, impuesta a jugadores crédulos en Pokémon Rojo y Azul por un PNJ astuto. Habla con un anciano en un Centro Pokémon desde el principio y te atraerá con charlas de ventas antes de ofrecerte un Magikarp por 500 dólares: un pequeño cambio al final del juego, pero una suma no despreciable al principio. ¿Es un buen trato? Game Freak no parece pensar así. ¡[Tú] pagaste $ 500 escandalosos por Magikarp! el juego exclama.

Pero Magikarp tiene un secreto. Hay un poder oculto detrás de esa mirada vacía, y solo los entrenadores más dedicados lo desbloquearán. En el nivel 20, Magikarp evoluciona. O, más precisamente, se transforma.

Un Pokémon evolucionado suele tener cierto parecido con su forma original. El viaje desde el tierno monstruo inicial Bulbasaur hasta el corpulento Venusaur, por ejemplo, está marcado por la lenta floración de la flor en su espalda. No es así con Magikarp y Gyarados. Magikarp puede ser un pez, pero Gyarados es una serpiente magnífica, un leviatán azul y dorado sacado directamente de la leyenda china. Los conocedores de Pokémon pueden explicar que su estado dual de tipo volador/agua neutraliza ciertas debilidades, que su estadística base total de 540 es imponente y cómo la bestia es capaz de aprender una temible variedad de movimientos ofensivos. Pero su atractivo es más sencillo: incluso en una pantalla monocromática de 2,6 pulgadas, este Pokémon volador parecido a un dragón es increíble de contemplar.

El viaje de Magikarp es el juego de rol definitivo. Otros juegos, y otros Pokémon, recompensan la inversión de forma incremental, racionando premios como máquinas tragamonedas finamente calibradas. Pero Magikarp es la mascota poco probable de la gratificación retrasada, que ofrece 20 niveles de tedio antes de su premio mayor. Es un reflejo del mundo de Pokémon centrado en los niños que ninguna criatura podría ser una pérdida total de tiempo, y que el esfuerzo y la inversión siempre se reconocen. Y es un camino evolutivo inspirado en los cuentos populares de carpas que saltan sobre la mítica Puerta del Dragón y se transforman.

Pero hay otra razón por la que la historia de Magikarp resuena en una división cultural tan amplia. Las secuelas inmediatas del primer Pokémon, Oro y Plata, ofrecieron a los jugadores un atajo a Gyarados, una oportunidad única de atrapar una versión especial de la bestia en tonos rojos. Pero se sentía como hacer trampa. Gyarados está destinado a ganarse, y la existencia cómica de Magikarp debe justificarse.

Una criatura acuática torpe y de apariencia tonta, condenada por las comparaciones con sus pares más atractivos. Un largo viaje para la aceptación. Una transfiguración improbable que conduce a una revelación asombrosa. Los padres que lamentan el tiempo que sus hijos pasan jugando en lugar de leyendo libros pueden consolarse con esto: esos niños todavía tienen la historia de El patito feo en el bolsillo.

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